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La UIB-CSIC colabora con otros investigadores en un nuevo sistema de cifrado de mensajes basado en el caos

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ibeconomia.com - Miércoles, 10 de Mayo 2017 | 11:57 Hrs.

Investigadores de la Universitat de les Illes Balears (UIB-CSIC) y del Instituto de Física Interdisciplinaria y Sistemas Complejos (centro mixto del CSIC), en colaboración con científicos de universidades belgas y griegas, han propuesto un nuevo sistema de cifrado de mensajes en comunicación basado en el caos. Los resultados del estudio, publicados en la revista ‘Scientific Reports’, podrían aplicarse en sistemas electrónicos y fotónicos.

El procedimiento consiste en la generación de una señal caótica que reciben tanto el emisor como el receptor. Esa señal es interpretada por un elemento denominado ‘chaotic responder’, que la transforma en una serie de unos y ceros. La secuencia resultante se combina con el mensaje que se desea transmitir. El receptor recibe el mensaje cifrado y la señal caótica, a partir de la cual, mediante un segundo ‘chaotic responder’, obtiene la contraseña necesaria para descifrar el mensaje.

“Las señales caóticas son aquellas que varían irregularmente en el tiempo sin tener una periodicidad o seguir un patrón en particular. Sin embargo, si se generan de forma determinista, a diferencia del ruido, permite que se sincronicen entre sí”, explica el investigador del CSIC Ingo Fischer, del Instituto de Física Interdisciplinaria y Sistemas Complejos.

La codificación propuesta en este estudio emplea claves con idéntica longitud a la de los mensajes y para ser usadas sólo una vez. Los mensajes pueden ser tan extensos como uno quiera y la velocidad de transmisión se ve limitada únicamente por la frecuencia de la señal caótica, que en el caso de las señales ópticas empleadas en los dispositivos fotónicos pueden alcanzar varios gigabits por segundo.

Para que tanto el ‘chaotic responder’ del emisor como del receptor interpreten la misma clave a partir de la señal caótica, han de estar fabricados bajo las mismas especificaciones. “En nuestro esquema y aunque la máquina fuera copiada, es imprescincible conocer el conjunto de parámetros con los que se opera –añade el investigador–. Cualquier persona que tuviera acceso a la máquina sólo recibiría un conjunto de unos y ceros, pero no podría saber si el mensaje que interpreta es correcto”.

CIFRADO DE VERMAN

Este estudio demuestra la viabilidad del Esquema de Verman. Este ingeniero norteamericano inventó en 1917 un método de codificación llamado “clave de un solo uso”. Según ese sistema, junto al mensaje a enviar se genera una contraseña de caracteres aleatorios igual de larga que el mensaje.

Combinando carácter a carácter la clave con el mensaje, éste se cifra consiguiendo así que una misma letra del texto original pueda estar representada por diferentes letras cada vez que aparece en el mensaje cifrado. De esta manera resultaba imposible utilizar herramientas clásicas de criptoanálisis para descifrar el mensaje. Sin embargo, la eficacia de éste método tiene un precio: cada clave tiene la longitud del mensaje, ha de ser compartida por el receptor y, para garantizar su seguridad, solo puede utilizarse una vez.


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